Лишилась ли Haas необычного спонсора

20 июля 2019, 15:00

Компания Rich Energy, ставшая недавно титульным спонсором Haas, получила новое название, чему предшествовала необычная информационная кампания в социальных сетях и СМИ. Генеральный директор производителя напитков Уильям Стори уволен, но перед Гран-при Германии в этой истории остается еще много вопросов.

Rich Energy — производитель энергетических напитков из района Ричмонд в Лондоне. Происхождение компании и объемы производства неизвестны, да и найти их напиток в продаже непросто. Финансовые отчеты компании отсутствуют, известно, что она была связана с одним из владельцев футбольного клуба West Ham Дэвидом Салливаном, который в 2018 купил долю в капитале компании. Степень участия Салливана в Rich Energy неизвестна.

Финансовые документы показывают, что выручка компании выросла с 134 долларов США в 2016 году до 770 долларов США в 2017 году, что не подразумевает спонсорство в Формуле-1. Руководство компании заявляло, что с тех пор выручка значительно увеличилась, но официальные отчеты еще не подавались и проверить эти заявления невозможно.

Представители Haas считали, что ее партнер безупречен. «Мы сделали все, что должны были. Почему вы сомневаетесь в них? Наши юрисконсульты довольны», — говорил журналистам босс команды Гюнтер Штайнер.

Rich Energy появилась в автоспорте, предложив помощь Force India в период ее кризиса. Предложение было отклонено, а Уильям Стори стал искать спонсорского контракта, а не владения командой Формулы-1. Начались переговоры с Williams, однако во время Гран-при США место прибытия на встречу с Клэр Уильямс, Стори подписал соглашение с Haas. После этого заявление Клэр о том, что партнерство Williams и ее спонсора Rokit основано на общих ценностях инноваций и доверия вряд ли было случайным.

Haas, получив спонсора, отказалась от фирменных цветов компании Haas, производителя станков, которые ранее использовались Джином Хаасом в оформлении гоночных команд — как NASCAR, так и Формулы-1. Стори, став спонсором команды королевских гонок, стал использовать в твиттере компании хэштеги о своем превосходстве над Red Bull, намекая то ли на название напитка, то ли на название команды-конкурента. Однако британский производитель велосипедов Whyte Bikes обнаружил сходство логотипа энергетика со своим логотипом, навеянным рогами благородных оленей Ричмонд-парка и начал судебное разбирательство.

Ни Стори, ни его друг и создатель логотипа Rich Energy Келли не смогли дать внятных объяснений истории возникновения своего логотипа и объяснить его сходство с коммерческим знаком велосипедов. Судья Мелисса Кларк осталась крайне недовольна их противоречивыми и неполными показаниями в суде, поэтому Стори суд проиграл. 18 июля 2019 года был объявлен последним днем, когда логотип спонсора мог присутствовать на борту болидов Haas. Даже при условии, что Стори не оплатил судебные издержки и это тоже повод для дальнейших взысканий, история могла закончиться, но одно сообщение в твиттере все изменило.

В среду, предшествующую Гран-при Великобритании, официальный твиттер Rich Energy объявил о расторжении спонсорского контракта из-за плохих результатов Haas, а чуть позже Стори обозвал болиды команды молочными фургонами. После схода обеих машин Haas в воскресной гонке твиттер спонсора команды продолжил издеваться над американской командой.

Развязка наступила в понедельник: твиттер компании у Стори отобрали, его самого, по данным английского регистратора, акционеры уволили. Последний твит, написанный бывшим генеральным директором, гласит: «Я еще вернусь».

Компания сменила имя, теперь она называется Lighting Volt и многие обозреватели считают, что стороны заинтересованы в продолжении партнерства, однако в Haas пока ситуацию официально не комментировали.

Источник:
Другие новости